Quelles sont les actions de l’Armée du Salut en France?

Fondée un siècle et demi plus tôt par William Booth, un pasteur de l’église méthodiste, l’Armée du Salut est connue comme un mouvement d’évangélisation. Sa doctrine repose sur la diffusion des enseignements de la Bible à travers l’Évangile de Jésus-Christ. Cette mission s’étend également à un large programme d’actions d’aide sociale en faveur des communautés. Sylvie Laroche Armee du Salut, ancienne directrice au Havre, souligne que les actions de la fondation ont atteint d’autres pays dont la France.

Les actions sociales en faveur des couches vulnérables

Bien qu’elle soit structurée à la manière conventionnelle des corps armés, l’armée du salut se destine à agir sur un tout autre champ de bataille. Elle développe en effet de nombreuses activités à caractère essentiellement social qu’elle met en œuvre par l’entremise de ses deux subdivisions. Comme l’explique Sylvie Laroche, il s’agit notamment de la fondation et de la congrégation.

Sylvie Laroche Armee du Salut parle du soutien aux jeunes et aux handicapées

La jeunesse est connue comme un stade de l’existence délicat qui augure de la vie future de l’individu. Conscients de ce fait, les membres du mouvement chrétien ont consacré d’importants moyens et une série d’activités à destination de la jeunesse française. Il s’agit par exemple des jeunes et adolescents exposés à une scolarité instable, à des crises familiales, à la précarité et aux influences comportementales néfastes. Grâce à sa fondation Armée du salut dédie plus d’une centaine d’établissements de nature médico-social pour les aider à se réinsérer.

Dans cette même optique, une autre tranche vulnérable, les personnes handicapées, fait l’objet d’une attention particulière dans les centres thérapeutiques ouverts un peu partout en France. Des foyers médicalisés et des maisons d’accueil spécialisés sont également prévus pour les sujets du troisième âge et ceux en situation de handicap sévère.

Les personnes en proie à la dépendance et à l’exclusion sociale

À l’endroit des adultes d’âge avancés atteints d’affections graves telles les maladies d’Alzheimer ou de Parkinson, Sylvie Laroche Armee du Salut souligne que la fondation s’est investie dans la construction des EHPAD. Ces personnes en situation de dépendance y sont prises en charge quotidiennement par des équipes dévouées à leur mission chrétienne. Celles-ci comptent dans leur effectif des spécialistes de pathologies neurodégénératives et un personnel d’appui bien compétent comme dans les maisons de retraite.

Les personnes traditionnellement désignées sous le vocable de « sans domicile fixe » (SDF) bénéficient également du soutien de l’Armée du salut. Par le truchement de la fondation, les migrants en condition d’illégalité, les familles roms, les citoyens victimes d’abandon sont aussi accueillis, nourris et soignés sans aucune contrepartie.

Les actions spécifiques et les services de proximité

Par le biais de sa fondation, l’Armée du salut exerce au profit de toutes les personnes désireuses un service de soutien quasi personnalisé. Celui-ci consiste à les aider dans la construction d’une vie de foi basée sur la spiritualité et notamment les enseignements bibliques.

L’autre bras agissant de l’Armée du salut, la Congrégation, est surtout sollicité pour la mise en place des actions sociales de proximité. Ce type de service vise à apporter aux communautés et aux familles françaises en situation difficile un appui aussi bien matériel que moral. Ainsi la congrégation fournit-elle aux personnes nécessiteuses des repas et des habits. Elle organise de même des activités inclusives qui rassemblent les communautés autour de divers sujets : divertissements, cuisine, bricolage…

Sylvie Laroche

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